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SaaS方案的垂直化趋势

发布时间:2020-02-12 21:09:24 阅读: 来源:金属缓蚀剂厂家

Dennis Hodges的最终目的是找到供应链管理的更优方法,软件即服务(SaaS)方案只不过是实现途径之一。

一些专家认为当前有一拨关于云计算SaaS方案的新浪潮,作为Inteva Products LLC(位于密歇根州特洛伊)的CIO,Hodges正身处其中。与越来越多的IT经理一样,Hodges正受益于垂直型或面向行业SaaS方案的蓬勃发展。

Jeff Kaplan是ThinkStrategies Inc.(位于马萨诸塞州Wellesley的一家战略咨询服务公司)的高级总裁,他表示SaaS厂商无论大小都在急于赶上这拨潮流,为各类客户(制造业、零售商和金融业等)定制满足特定需求的应用。这些SaaS方案也较深地介入到端到端的应用价值链中。

比如,SAP公司正在对其Business ByDesign产品进行第三次升级更新。IBM的Genelco方案主要瞄准保险行业,致力于生命健康方面政策的应对和年金产品组合的管理。位于费城的Internet Pipeline Inc.号称天生的云计算公司,专注于保险行业的客户关系管理(CRM)、销售和业务流程等。云计算创业公司Kenandy Inc.则主要关注制造业的客户,其方案的宣传口号是“没有ERP”的ERP。

“SaaS领域的初始形态是提供跨行业的通用型应用,比如Google Apps的协作功能和的客户关系管理功能都是如此。”Kaplan说:“一旦建立了基本规则和共同的价值主张,市场就演进到一个新的阶段,对面向行业方案的需求逐渐上升。我们都亲眼所见这一幕的上演。”

SaaS供应商管理

Hodges在2008年时面对着极大的挑战,当时Inteva公司刚从Delphi公司中独立拆分出来。

当时,该公司的汽车部门在海外和美国本土分别有17个(分布在三大洲六个国家)和4个厂房。Hodges的任务是管理由大约2500家企业组成的供应商网络,但是没有任何现成的IT员工。

尽管有些人可能觉得这种情况令人恐怖,但是Hodges则认为这是一个机会。从零开始意味着有很大机会来提升供应商管理方面的流程,比如引入ERP系统以及跟上数据管理的时代脚步。在IT团队建设方面,可以基于方案设计来有针对性地展开。Hodges最初所面对的挑战之一是为所有供应商建立统一的订货和运输流程。

“我们的供应商类型分布很广,有的具备先进货运电子系统,但也包括没有任何电子订单系统的小型厂家。”Hodges说。

这意味着小型企业的信息在输入该公司之前都是由第三方处理的,可能效率比较低下。

Hodges要改进的另一个方面是质量控制。最初,如果一个供应商出了错,相应的记录会被人工添加到电子表格中。而后对这个供应商的提醒工作也是人工进行的,同时会导致相应的纠纷成本。

在这种业务需求的驱动下,Hodges分别接触了现场方案厂商、提供云计算方案的传统厂商以及只提供云计算方案的厂商。

在这批投身到第二拨SaaS浪潮的IT经理中,Hodges的特殊之处在于以前从未接触过云计算服务。

“坦率地说,我不是在找一个云计算方案,它们并不是我的首选。”Hodges表示。

而Plex Systems Inc.的SaaS ERP方案以其成本优势吸引了Hodges的注意。

“成本方面的优势吸引了我们的注意力。”Hodges说:“尽管还有其他的好处,但是成本因素无疑是最关键的一点。”

多租户(multi-tenant)的模式意味着,你可以和其他客户一起分担硬件、软件和服务支持成本。这家SaaS厂商满足特定安全需求的能力也契合了Hodges组建IT团队的思路。

“我不想针对ERP系统的所有核心功能都组建专家团队。”Hodges说:“我的团队必须专注在业务分析上。”

上述特点使得这样的SaaS方案正对Hodges的胃口。

“很高兴我们不再需要构建自己的环境….他们有现成的专家。我们只需把自己的流程和数据放上去即可。”Hodges表示:“由此可以容易地构建所需的客户方案。”

驱使Hodges寻找ERP方案的原因是满足业务需求并应对供应商管理的挑战,这两方面发生了什么变化呢?Inteva的特定要求会及时通知到供应商,后者能够用SaaS系统跟踪最新的标准、政策和流程。对于那些原本依赖于第三方做信息处理的小型供应商来说,一个专用的门户使之能够在线创建提示信息。

通过一个自动化的问题日志记录流程,质量控制的工作也得到了加强。流程的所有环节都能访问相应的日志,供应商和Inteva可以进行实时地沟通。成本纠纷和使用计费的流程也实现了自动化,从此再也不用依靠电子表格了。

根据Kaplan所述,类似Inteva公司的例子现在比比皆是。客户已经开始感受到SaaS的内在价值 – 以低成本、高可扩展的模式,通过服务的形式向客户交付方案。

“上述优点使得所有的咨询公司都预计这类市场会有显著地增长,而传统产品的市场将逐渐萎缩。”Hodges说:“这些特性也使各种规模的企业有机会剥离那些内建的系统和软件。”

选择SaaS方案的智慧

在基于行业的SaaS厂商选择方面,Hodges建议考虑那些以SaaS服务为唯一商业模式的厂商。

“如果厂商以SaaS为唯一的方案,那它们就无路可退,你也不用担心它们会针对你改变商业模式。”Hodges表示。

Kaplan认为,为云计算而生的厂商具有其他公司所没有的特定优势。

“由于没有现成的产品和客户需求的束缚,也不用担心渠道方面的变化和冲突,这些新兴厂商处于相对有利的地位,它们可以从零开始,从而可以更好地利用云计算的能力和弹性。”Kaplan说:“当然,从另一方面看,这些厂商也缺乏市场的认知和信任。”

尽管由于可以从无到有地组建团队而受人羡慕,Hodges还是建议要做好工作职责和安全方面的预案,同时为团队的长远发展做好规划。

“未来的工作方向是什么?你必须找到这个问题的答案。”Hodges说:“为了你的团队,你必须有相应的战略规划,并使团队感到能从中受益。”

同时,你也需要为更高级的SaaS方案做好战略规划。垂直型的方案相对来说对业务更为关键,因此也就要投入更多的工作。“为了能够更好地适应具体环境并整合遗留系统,仍然需要对SaaS软件进行一定地定制和配置。”Kaplan说:“但是,相比于传统的方案,这些工作已经变得轻松许多了。”

(责任编辑:蒙遗善)

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